Tout ce que vous devez savoir sur le pliage du polycarbonate

Les feuilles de polycarbonate ont l’avantage de pouvoir être pliées ou déformées à chaud et à froid : ainsi, le matériau peut être utilisé pour de nombreuses applications différentes. Dans cet article de blog, nous allons tout vous expliquer sur le fonctionnement du pliage du polycarbonate et sur la meilleure façon d’aborder ce processus.

Température de flexion du polycarbonate : les bases

Le polycarbonate est un thermoplastique : cela signifie que ce matériau devient mou lorsqu’il est chauffé. Le pliage à chaud du polycarbonate peut donc se faire de plusieurs façons différentes : avec un appareil de pliage professionnel, un filament ou un élément chauffant, un sèche-cheveux, un brûleur de peinture réglable ou encore un four à convection. Cependant, sachez que le pliage du polycarbonate à froid est beaucoup plus facile et constitue l’option la plus couramment choisie.

Le polycarbonate est très solide : ainsi, il ne se brise pas facilement si vous le pliez à froid, ce qui constitue un avantage majeur. Bien sûr, cela dépend aussi de l’épaisseur et des dimensions de la plaque. Par exemple, vous pourrez plier à froid une longue et étroite feuille de polycarbonate plus facilement qu’une petite feuille, car une feuille plus longue aura tendance à se courber d’elle-même.

Plier une feuille de polycarbonate sans la chauffer

Le pliage à froid du polycarbonate est pratique si, par exemple, vous souhaitez réaliser de nouvelles fenêtres pour un bateau. C’est d’ailleurs parce qu’il est facile de donner au polycarbonate une forme pliée à froid que ce matériau est souvent utilisé pour des applications telles que les fenêtres de bateau et les pare-brises.

Comment vous y prendre ? Le pliage à froid du polycarbonate est souvent effectué sur une presse plieuse, où la plaque de polycarbonate est pliée selon un certain angle. Lorsque vous courbez le polycarbonate à froid, le matériau doit être correctement fixé dans une forme, un cadre ou une construction afin que le matériau ne reprenne pas sa forme initiale dès que vous le relâchez. Prenons un exemple : si vous remplacez une fenêtre de bateau par du polycarbonate, la feuillure maintiendra la fenêtre dans la forme souhaitée.

Lorsque le polycarbonate est plié de manière professionnelle, la feuille est courbée à froid dans la forme souhaitée, puis chauffée dans un four à basse température (maximum 70 degrés). Ce procédé permet de s’assurer qu’il n’y a plus aucune tension dans la feuille, afin que le polycarbonate conserve la nouvelle forme et ne se déforme pas au fil du temps.
Vous souhaitez obtenir des formes plus complexes ? Dans ce cas, il est essentiel de courber le polycarbonate en le chauffant, ce qui vous permettra d’obtenir de meilleurs résultats.

pliage polycarbonate arrêt de bus

Pliage à chaud des feuilles de polycarbonate

Le pliage à chaud de grandes plaques de polycarbonate ne doit être tenté que par des professionnels et des bricoleurs experts qui possède les connaissances et l’expérience nécessaires. En effet, cela peut vite devenir dangereux si vous n’avez pas l’habitude de ce genre de projet.
Les professionnels plient le polycarbonate en utilisant des bancs de cintrage thermique, des serpentins de chaleur ou encore des fours à circulation d’air. La plaque de polycarbonate est ainsi entièrement ou partiellement chauffée, avant d’être pliée dans la forme souhaitée à l’aide d’un moule. Une fois que le polycarbonate a complètement refroidi, il conserve sa nouvelle forme sans aucun support et sans jamais reprendre sa forme initiale.

Plier soi-même le polycarbonate

Si vous êtes bricoleur novice, que vous souhaitez courber vous-même un morceau de polycarbonate, mais que vous n’avez pas de filament ou de serpentin chauffant, vous pouvez tout à fait utiliser un four ou un brûleur à peinture. Avant de commencer, posez des lattes de bois à côté de la ligne de pliage afin d’appliquer la source chaleur de manière précise. Cela vous permettra d’obtenir une ligne de pliage la plus nette possible. Suivez ensuite ces conseils d’experts pour un résultat parfaitement réussi !

Conseils pour plier le polycarbonate avec un pistolet thermique :

  • Retirez le film de protection des deux côtés de la plaque et chauffez votre feuille de polycarbonate.
  • Maintenez l’ouverture de sortie du pistolet thermique à au moins 5 centimètres de la plaque.
  • Déplacez doucement le pistolet thermique le long de la ligne que vous souhaitez plier, en vous assurant que vous le chauffez bien de manière uniforme.
  • Tirez légèrement sur l’extrémité de la feuille de temps en temps pour vérifier si vous pouvez déjà commencer à la plier.
  • Lorsque la feuille a été suffisamment chauffée, posez une latte le long de la ligne de pliage afin d’obtenir un pli aussi droit et net que possible.

Conseils pour plier le polycarbonate avec un four à convection :

  • Ne chauffez jamais la feuille de polycarbonate sur une grille, mais sur un plateau plat et résistant à la chaleur.
  • Placez la feuille de polycarbonate sur le plateau avant de la mettre dans le four pendant le préchauffage.
  • Laissez-la chauffer progressivement.
  • Lorsque la température réglée est atteinte (180 °C à 210 °C), laissez la feuille pendant quatre à cinq minutes dans le four. Notez que les feuilles de polycarbonate plus fines, jusqu’à 5 millimètres d’épaisseur, seront prêtes à être pliées plus rapidement.
  • Pliez la feuille de polycarbonate dans la forme souhaitée jusqu’à ce qu’elle refroidisse complètement. La feuille restera alors dans la forme souhaitée sans se déformer !

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